Tıpkı çağdaşı ve adaşı Jerzy Kosinski gibi, Jerzy Skolimowski'nin çocukluğu da Polonya'nın Lodz kentinde, İkinci Dünya Savaşı'nın acılarının derin izlerini taşıyor. Skolimowski'nin babası Polonya direnişinin bir üyesi olduğu için Naziler tarafından idam edilmiş, annesi ise evlerinde Yahudi bir aileyi saklamıştı. Savaşın vahşeti, çoğu kez filmlerinde de yer buldu. Üniversitede etnografya, tarih ve edebiyat eğitimi gördü ve boks yapmaya başladı. Daha genç yaşında, hem gelecek vadeden bir caz davulcusu hem de iyi bir şairdi. Başka bir açıdan bakıldığında da kendi zevki için film çektiğini söylemiştir. En iyi bilinen filmlerinin yarı-özyaşamöyküsel ve çok kişisel olmaları da sürpriz değil: Rysopis / Yüz Tarifi, Walkover / Kolay Başarı, Barrier / Engel, Hands Up! / Eller Yukarı, Moonlighting / Ay Işığı ve Success is the Best Revenge / Başarı En Güzel İntikam, yani "Polonya altılısı". Daha yirmili yaşlarının başındayken birkaç kitabı yayımlanmış başarılı bir şair, öykü ve bir oyun yazarı olmanın da keyfini sürüyordu. Andrzej Wajda'nın meydan okuması üzerine senaryosunu yazdığı, Wajda'nın da yönettiği Masum Büyücüler (1960) filminde bir boksörü canlandırdı. Ardından Roman Polanski'yle işbirliği yaparak Sudaki Bıçak filminin (1962) diyaloglarını yazdı ve o dönem Polonya sinemasının bazı tabularını yıkarak büyük bir yenilik getirir. Bir dizi son derece başarılı ve beğenilen filmle sinemacı olarak olağanüstü bir kariyere imza atmışken, Anna'yla Dört Gece filmiyle geri döndüğü 2008 yılına kadar on altı yıl kameralardan uzak kaldı. Ne var ki, "bir şair olarak benim zihnim şiirsel bağlantılar yoluna sapmak için eğitilmiştir" diyen Skolimowski için sanat kesiksiz bir çizgidir. Polonya'nın en büyük sinemacılarındna kabul edilse de Jerzy Skolimowski bir yönetmen, senarist, oyun yazarı ya da ressam değildir. Verdiği on altı yıllık ara hakkında söylediği, "unutmayın ki ben yalnızca sinemacı değil aynı zamanda bir ressamım" sözüne istinaden, Jerzy Skolimowski tam bir sanatçıdır.

Yukarı